Pilihan Tidur Juara Turnamen NCAA: The Virginia Cavaliers

Jika kita berhati-hati dalam kata-kata kita, University of Virginia bukanlah pilihan “sleeper” untuk memenangkan turnamen bola basket putra NCAA karena ini adalah pilihan “di bawah radar” mengingat pemisahan yang diciptakan Gonzaga dan Baylor dari sisa dari lapangan 68 tim yang diproyeksikan.

Terlepas dari terminologi, ada banyak hal yang disukai dari tim Tony Bennett, yang telah menggeser keseimbangan kekuatan di ACC dari Tobacco Road ke Charlottesville dalam beberapa musim terakhir. Virginia memiliki daftar yang dipimpin oleh senior, memainkan merek pertahanan yang menjengkelkan dan superlatif, memiliki skor seimbang dalam personel dan metode, dan, khusus untuk musim ini, memiliki silsilah kejuaraan.

Jangan sampai Anda lupa, Cavaliers secara teknis masih menjadi juara bertahan NCAA, menebang jala pada 2019 setelah mengalahkan Texas Tech dalam perpanjangan waktu. Pandemi COVID-19 menghilangkan jalur tradisional ke gelar berturut-turut tahun lalu, tetapi Virginia adalah tim yang mampu menempa jalannya sendiri melalui Indiana dalam perjalanan ke Final Four di Lucas Oil Stadium.

Dengan ‘Zags dan Baylor’ menghasilkan semua perbincangan gelar, tim lain dalam campuran kejuaraan mendapatkan peluang yang meningkat untuk memikat petaruh olahraga, dan Cavaliers termasuk di antara mereka. William Hill menawarkan Virginia di +3500 untuk memenangkan turnamen NCAA, dengan PointsBet dan Unibet mencantumkan Cavs di +2500. FanDuel dan BetMGM mengikuti di +2000, semua pembayaran potensial yang cukup bagus untuk tim yang memulai minggu ini dengan peringkat ketujuh dan kedelapan masing-masing dalam jajak pendapat AP dan USA Today.

Mengintai Cavs

🔥 gerakan bola mengarah ke 3⃣

📺 @espn: https://t.co/iZDighnnwe#GoHoos | #Wahoowa 🔶🔷 pic.twitter.com/VsOqrbHH0l

– Virginia Cavaliers (@VirginiaSports) 16 Februari 2021

Apa hal pertama yang diasosiasikan semua orang dengan Virginia? Pertahanan. Filosofi garis pak Bennett telah membuat Cavaliers menjadi andalan di antara para pemimpin dalam mencetak pertahanan, dan mereka memasuki pekan ini di urutan keempat di negara itu dengan 58,8 poin diperbolehkan per pertandingan.

Mereka berada di 20% teratas dalam persentase gol bidang pertahanan (40,8%), dan bagi mereka yang menyukai metrik tingkat lanjut, Cavs berada di urutan ke-22 dalam peringkat efisiensi pertahanan KenPom dengan 91,5 poin diperbolehkan per 100 kepemilikan.

Pelanggaran Virginia adalah tentang eksekusi dan efisiensi. Kecepatannya yang disengaja berkontribusi pada angka pertahanan yang solid tetapi juga terkadang mengalihkan perhatian dari skuad yang menempati peringkat kelima di negara ini dalam persentase field goal yang efektif (57,4%), ketujuh dalam tembakan 3 poin (39,8%), dan kesepuluh dalam assist-to- rasio omset (1,54). Cavs adalah satu dari hanya tujuh tim yang menempati peringkat 25 besar baik secara ofensif maupun defensif di KenPom.

Jay Huff dan Kihei Clark, keduanya pemain peran di tim 2019, telah bekerja sama dengan pendatang baru Sam Hauser sebagai titik fokus pelanggaran tersebut. Huff rata-rata 13 poin dan merupakan masalah pertarungan 7’1 ″ dengan jangkauan ke garis 3 poin – dia menembak 44,8% dari dalam dan peringkat keempat di ACC menembak 61,4% secara keseluruhan. The 5’9 ″ Clark menyumbang 9,9 poin dan 4,6 assist per game, mampu menyelesaikan drive meskipun ukurannya kurang.

Hauser – yang absen musim lalu setelah pindah dari Marquette – termasuk dalam penghargaan Pemain Terbaik ACC Tahun Ini, dengan rata-rata tertinggi tim dengan 14,8 poin dan 6,9 rebound sambil menembak 43,7% dari luar target. Dia bertindak sebagai kemudi untuk pelanggaran, baik dalam hal memfasilitasi pergerakan bola dan permainannya dari dalam ke luar.

Kekhawatiran

Tidak ada yang bisa menyembunyikan fakta Cavaliers dianiaya oleh Gonzaga awal musim ini. Virginia menyerap 98-75 paste sehari setelah Natal di Texas, menawarkan sedikit perlawanan saat Corey Kispert mencetak sembilan lemparan tiga angka dan Drew Timme menerobos masuk untuk 29 poin. Itu adalah semacam pertarungan tongkat pengukur sejak Virginia memiliki pertandingan melawan Villanova dan Michigan State yang diakhiri karena COVID-19, dan yang menunjukkan berapa banyak pekerjaan yang dibutuhkan Cavaliers untuk masuk kembali ke gambar judul.

ACC juga belum kuat dibandingkan beberapa tahun terakhir – Duke membutuhkan lonjakan terlambat hanya untuk lolos ke turnamen NCAA, North Carolina belum terkunci, dan Negara Bagian Florida adalah satu-satunya tim lain yang layak dipertimbangkan untuk menjadi unggulan 4 yang potensial. . Enam tim ACC diproyeksikan akan mencapai braket March Madness, tetapi hanya Cavaliers dan Seminoles yang tampil mampu untuk melesat jauh.

Yang mengarah ke poin berikutnya: The Seminoles melakukan gebrakan melalui Cavaliers pada Senin malam, meraih kemenangan 81-60 dengan kekuatan 45 poin di babak pertama. Ini adalah kali kedua Virginia kebobolan lebih dari 70 poin dalam satu pertandingan musim ini dan menggarisbawahi pentingnya menghargai bola.

Cavaliers rata-rata hanya 9,5 turnovers tetapi memiliki delapan turnover di paruh pertama kekalahan itu dari Gonzaga dan Florida State. Virginia dapat membalikkan keadaan lawan dengan pertahanan dan serangan yang efisien, tetapi pergantian bola langsung melawan lawan berkaliber tinggi dapat mengarah ke titik transisi dan terbukti berpotensi bermasalah.

Pandangan braket

Pratinjau Top 16 NCAA March Madness Bracket
1 – Gonzaga, Baylor, Michigan, Negara Bagian Ohio
2 – Illinois, Villanova, Alabama, Houston
3 – Virginia, Virginia Barat, Tennessee, Oklahoma
4 – Iowa, Texas Tech, Texas, Missouri

– Proyek Bracket (@bracketproject) 13 Februari 2021

Dengan perkiraan Virginia untuk menjadi unggulan No. 2 atau No. 3 untuk turnamen NCAA, kabar baiknya adalah ia dapat menghindari Gonzaga atau Baylor hingga final regional paling cepat. Selain itu, jika kurva-S patah dengan benar, Cavaliers berpotensi tidak akan menghadapi salah satu dari mereka hingga Final Four. Sisi negatif dalam skenario itu adalah Virginia mungkin harus melewati keduanya di Indianapolis untuk memenangkan gelar.

Selain itu, silsilah kejuaraan dalam hal ini adalah nilai tambah yang besar mengingat apa yang Bennett dan Cavaliers lalui untuk memenangkan gelar 2019. Itu adalah tim yang mengenakan elang laut dari musim sebelumnya menjadi unggulan pertama nomor 1 dalam sejarah turnamen NCAA yang kalah di babak pertama – dan Cavaliers tidak hanya kalah dari UMBC, mereka juga merokok.

Tim 2019 itu melakukan sepasang aksi melarikan diri dalam perjalanan menuju gelar – membutuhkan buzzer-beater untuk memaksa perpanjangan waktu di final regional versus Purdue dan kemudian tiga lemparan bebas dari Kyle Guy di detik terakhir di semifinal nasional untuk mengalahkan Auburn. Ada beberapa, jika ada, skenario yang belum pernah ditemui Virginia sehubungan dengan naik turunnya turnamen NCAA.

Ini pada dasarnya adalah Gonzaga dan Baylor versus “lapangan” untuk turnamen NCAA, dan ada sedikit yang memisahkan tim teratas dalam kategori terakhir. Pertahanan selalu berjalan baik dalam pengaturan satu-dan-selesai, dan Virginia memiliki kemampuan untuk bergaul dengan siapa pun secara ofensif asalkan tidak dipercepat.

Kombinasi itu, dan potensi pembayaran yang ditawarkan – bahkan pada harga terendah di + 2000 – membuat Cavaliers permainan pelawan yang layak untuk juara turnamen NCAA.

Kredit foto: Brian Fluharty / USA TODAY Sports

About The Author